Introdução:

Os mirtilos, pequenas bagas de um tom roxo azulado, são conhecidos não apenas pelo seu sabor delicioso, mas também pelos seus notáveis benefícios à saúde. Este superalimento é baixo em calorias, mas incrivelmente rico em nutrientes vitais. O arbusto de mirtilo (Vaccinium sect. Cyanococcus) é conhecido por suas flores e produz estas bagas que medem entre 1 a 2,5 cm de diâmetro e pesam entre 1,5 a 4 gramas​​.

A popularidade dos mirtilos deve-se, em grande parte, à sua rica composição de antioxidantes, como polifenóis, antocianinas e fibras. Estes componentes contribuem para a redução dos níveis de colesterol LDL e triglicerídeos no sangue, ajudando assim a diminuir o risco de doenças cardiovasculares como arteriosclerose e enfarte do miocárdio​​​​. Além disso, os mirtilos são eficazes na estabilização dos radicais livres, o que inibe a oxidação de outras moléculas no corpo e pode baixar a pressão arterial, especialmente em mulheres na pós-menopausa​​.

Neste artigo, vamos focar no Extrato de Mirtilo, uma forma concentrada deste superalimento, que preserva e potencializa seus benefícios. Exploraremos como este extrato pode ser um aliado poderoso na manutenção de uma saúde cerebral otimizada, além de discutir suas diversas aplicações e benefícios. Com um olhar detalhado sobre sua composição e os estudos mais recentes, vamos descobrir como o extrato de mirtilo pode ser incorporado na sua dieta para um estilo de vida mais saudável e equilibrado.

Seção 1: O Que é o Extrato de Mirtilo?

O Extrato de Mirtilo é obtido a partir das bagas roxas escuras da planta do mirtilo, especificamente do arbusto conhecido como Vaccinium myrtillus, nativo das regiões do norte da Europa. Este arbusto, que geralmente atinge cerca de 40.64 cm de altura, apresenta folhas ovais e flores branco-rosadas. Comumente utilizado como suplemento nutricional, o extrato é valorizado por a sua capacidade de tratar uma variedade de condições, incluindo doenças cardíacas e degeneração macular​​.

A principal substância química no extrato de mirtilo é a antocianidina, um flavonóide responsável pela cor púrpura profunda do mirtilo. Este composto possui fortes propriedades antioxidantes, sendo mais potente que a vitamina C e a vitamina E, e eficaz tanto em ambientes polares quanto apolares. Além de proteger o próprio mirtilo dos radicais livres, a antocianidina também protege as células humanas desses danos​​.

Outro componente importante do extrato de mirtilo são os taninos, conhecidos por suas propriedades adstringentes, que ajudam a reduzir inflamações, estancar sangramentos e até reduzir os riscos de infecção em cortes e queimaduras. Estes compostos também são eficazes na redução da constipação e da diarreia, e há evidências que sugerem sua utilidade na eliminação de células cancerígenas do cólon​​.

Ao comparar o Extrato de Mirtilo com os mirtilos inteiros, observamos que os suplementos de extrato contêm uma alta concentração de antocianidinas, normalmente entre 25 e 35%. Embora os mirtilos inteiros sejam menos potentes que o extrato, eles ainda oferecem os benefícios de antioxidantes e anti-inflamatórios. A ingestão de mais mirtilos pode aumentar a eficácia de suas propriedades, e outra forma de extrair antocianidinas e taninos é através do preparação de chá de mirtilo​​.

Seção 2: Composição Nutricional do Extrato de Mirtilo

O Extrato de Mirtilo é uma fonte rica e concentrada de nutrientes essenciais. Conhecidos cientificamente como Vaccinium myrtillus, os mirtilos são notavelmente ricos em antioxidantes, vitaminas, fibras e outros nutrientes vitais, o que os torna benéficos para a saúde cardiovascular, proteção hepática, controle da diabetes e melhoria da memória​​.

Nutricionalmente, 100 gramas de mirtilos frescos contêm aproximadamente 64 calorias, 84,2 g de água, 0,74 g de proteínas, 0,31 g de gorduras, 14,6 g de carboidratos, 2,4 g de fibras, 6 mg de magnésio, 13 mg de fósforo, 86 mg de potássio, 8,1 mg de vitamina C, 19,3 mg de vitamina K e entre 201,4 a 402,8 mg de antocianinas. Estas antocianinas são particularmente importantes, sendo compostos vegetais com potentes ações anti-inflamatórias e antioxidantes​​.

Esses compostos, especialmente as antocianinas, desempenham um papel crucial na saúde do cérebro. Eles são capazes de reduzir o stress oxidativo e a inflamação nas células cerebrais, melhorando assim a função cognitiva. Isso resulta em um aumento da capacidade de memória e um atraso no envelhecimento mental. Além disso, as antocianinas ajudam a prevenir o desenvolvimento de doenças neurodegenerativas, como a demência senil ou Alzheimer​​.

Considerando que o extrato de mirtilo é uma forma concentrada da fruta, ele apresenta um perfil nutricional intensificado, especialmente em termos de antioxidantes como as antocianinas. Este perfil elevado de nutrientes torna o extrato de mirtilo um poderoso aliado para a saúde cerebral, oferecendo proteção e benefícios que vão além dos mirtilos frescos.

Seção 3: Benefícios do Extrato de Mirtilo para o Cérebro

O Extrato de Mirtilo tem demonstrado benefícios significativos para a saúde cognitiva e neural. Estudos recentes têm lançado luz sobre o impacto positivo que este extrato pode ter no cérebro.

Um estudo publicado no periódico Food & Function em 2017 explorou os efeitos cognitivos do consumo de pó de mirtilo em um grupo de crianças entre sete e 10 anos. Os resultados mostraram que, três horas após o consumo do pó de mirtilo, os participantes completaram tarefas cognitivas de forma significativamente mais rápida em comparação ao grupo que recebeu um placebo. Este resultado indica uma melhoria na função cognitiva após o consumo de mirtilo​​.

Além disso, um estudo no European Journal of Nutrition observou os efeitos do consumo de mirtilo liofilizado em adultos entre 60 e 75 anos. Após 90 dias de consumo, os participantes que consumiram mirtilo apresentaram um desempenho melhor em testes cognitivos, incluindo troca de tarefas e aprendizagem verbal, embora não tenham sido observadas melhorias na marcha ou no equilíbrio. Isso sugere que o extrato de mirtilo pode ter um impacto positivo na função cognitiva em adultos mais velhos​​.

Outro estudo, publicado em 2017, avaliou os efeitos do consumo de uma bebida de mirtilo no bem-estar subjetivo. Tanto crianças quanto adultos jovens que consumiram a bebida de mirtilo apresentaram um aumento no efeito positivo, embora não tenha sido observado impacto sobre o humor negativo. Isso sugere que o mirtilo pode ter um papel no melhoramento do bem-estar geral​​.

Esses estudos demonstram o potencial do Extrato de Mirtilo em melhorar várias facetas da função cerebral, desde a agilidade cognitiva em crianças até a melhoria da memória e do bem-estar em adultos. O extrato de mirtilo emerge, portanto, como um suplemento promissor para a saúde cerebral em diferentes faixas etárias.

Seção 4: Extrato de Mirtilo e Prevenção de Doenças

O Extrato de Mirtilo tem sido associado à prevenção de várias doenças neurológicas, incluindo Alzheimer e demência. Esta relação se deve principalmente ao alto teor de antioxidantes presentes nos mirtilos, que incluem substâncias como as antocianinas, um tipo de flavonoide que atua como um poderoso antioxidante na fruta.

Pesquisadores da Universidade de Cincinnati descobriram que os antioxidantes dos mirtilos podem melhorar a memória e a função cognitiva em adultos mais velhos. Este achado sugere que o consumo regular de mirtilos ou de seu extrato pode ajudar a reduzir o risco de doenças como Alzheimer​​.

Estudos anteriores com animais também demonstraram que as antocianinas melhoram a cognição. Os antioxidantes ajudam na prevenção do dano relacionado à idade no nível celular, sugerindo que uma dieta rica em mirtilos pode ser benéfica na prevenção de deficiências neurocognitivas e doenças como Alzheimer​​.

Um estudo específico envolvendo 47 adultos com mais de 68 anos, que já apresentavam sinais de comprometimento cognitivo leve, mostrou que o grupo que consumiu pó de mirtilos liofilizado (equivalente a uma xícara) demonstrou melhora na memória e no acesso a palavras, além de uma maior atividade cerebral. Estes resultados reforçam a ideia de que o Extrato de Mirtilo pode ser uma ferramenta valiosa na prevenção da doença de Alzheimer​​.

Seção 5: Como Incorporar o Extrato de Mirtilo na Dieta

Incluir o Extrato de Mirtilo na dieta diária pode ser uma maneira deliciosa e saudável de aproveitar seus benefícios. Aqui estão algumas sugestões práticas:

  1. Smoothies e Sumos: Adicione uma colher de chá de extrato de mirtilo a smoothies ou sumos. É uma forma fácil de aumentar o valor nutricional da sua bebida matinal.

  2. Iogurte e Aveia: Misture o extrato de mirtilo no iogurte ou na aveia para um pequeno almoço nutritivo. Ele adiciona um sabor doce e uma cor vibrante.

  3. Molhos e Vinagretes: Use o extrato de mirtilo para dar um toque especial a molhos e vinagretes, combinando-o com azeite, vinagre e ervas.

  4. Assados e Sobremesas: Incorpore o extrato em receitas de bolos, muffins ou panquecas para um sabor de mirtilo mais intenso.

  5. Bebidas Caseiras: Faça sua própria bebida de mirtilo misturando o extrato com água, um adoçante de sua escolha e um pouco de sumo de limão.

Lembre-se de começar com pequenas quantidades e ajustar de acordo com o seu gosto. O extrato de mirtilo é concentrado e pode ter um sabor forte.

Seção 6: Considerações e Cuidados

Ao incorporar o Extrato de Mirtilo na dieta, é importante considerar a dosagem e estar ciente de possíveis efeitos secundários:

  1. Dosagem Ideal: A dosagem ideal pode variar de pessoa para pessoa. Comece com uma quantidade pequena, como uma colher de chá por dia, e observe como seu corpo reage.

  2. Efeitos Secundários: Embora o extrato de mirtilo seja geralmente seguro, em altas doses pode causar efeitos adversos, como dores de estômago ou reações alérgicas. Fique atento a qualquer reação negativa.

  3. Interações com Medicamentos: O extrato de mirtilo pode interagir com certos medicamentos, especialmente aqueles que afetam a coagulação do sangue. Consulte seu médico se estiver tomando medicamentos.

  4. Consulta Médica: Antes de iniciar qualquer suplementação, é crucial consultar um profissional de saúde. Isso é especialmente importante se tem condições pré-existentes, está grávida ou amamentando.

  5. Variações Individuais: Cada indivíduo pode reagir de maneira diferente ao extrato de mirtilo. Monitorize a sua saúde e faça ajustes conforme necessário.

Conclusão:

Neste artigo, exploramos as facetas surpreendentes do Extrato de Mirtilo. Desde sua rica composição nutricional, repleta de antioxidantes, vitaminas e minerais, até seus impressionantes benefícios para a saúde cerebral, o extrato de mirtilo se destaca como um superalimento. Discutimos como ele pode auxiliar na prevenção de doenças neurológicas como Alzheimer e demência, além de oferecer dicas práticas para integrá-lo à dieta diária.

Encorajamos os leitores a considerar o extrato de mirtilo como parte de um estilo de vida saudável. Com suas propriedades benéficas e versatilidade, ele é uma adição valiosa para quem busca otimizar a saúde do cérebro e o bem-estar geral. Lembre-se sempre de consultar um profissional de saúde antes de iniciar qualquer nova suplementação.

Referências:

  1. Tua Saúde. “Mirtilo: 10 incríveis benefícios (e como consumir)”. Disponível em: tuasaude.com/mirtilo​​​​​​​​​​​​​​​​​​.

  2. Médis. “Descubra os benefícios dos mirtilos para a sua saúde”. Disponível em: medis.pt/mirtilos​​.

  3. Spiegato. “O que é extrato de mirtilo?”. Disponível em: spiegato.com/extrato-de-mirtilo​​.

  4. Índice de Saúde. “Usos e benefícios do extrato de mirtilo”. Disponível em: indicedesaude.com/extrato-de-mirtilo​​.

  5. Cura Natural. “Como prevenir a doença de alzheimer usando os mirtilos?”. Disponível em: naturalcura.com.br/alzheimer-mirtilos​​.